Un monde de chiens

Cognition, communication et personnalité canines

Livre numérique

Un monde de chiens
  • Éditeur québécois

Ils sont un milliard dans le monde. Tous issus d’un ancêtre commun avec le loup. Pourtant, d’une race à l’autre, ils ne se ressemblent pas vraiment. Ils sont tantôt de grands renifleurs, tantôt de robustes bêtes, tantôt d’incomparables coureurs. Certains chiens sont imbattables pour détecter la moindre trace de stupéfiants, d’autres savent guider les personnes non-voyantes avec une exemplaire bienveillance, et d’autres encore font de redoutables gardiens.

Mais comment expliquer l’extraordinaire complicité qu’ils ont établie avec nous? Comment parviennent-ils à être si attentifs à nos expressions, nos gestes, nos émotions? Inversement, savons-nous bien interpréter leurs regards, leurs postures et leurs vocalisations? Que connaissons-nous de leurs habiletés cognitives si caractéristiques?

Ces 20 dernières années, les études en psychologie comparée et en éthologie ont connu un essor sans précédent. Ces recherches nous éclairent sur l’intelligence très particulière des chiens et sur la manière dont nos fidèles compagnons perçoivent le monde qu’ils partagent avec nous depuis plus de 15000 ans.

Table des matières

Table des matières
Couverture 1
Table des matières 6
Avant-propos 12
1. Un fidèle compagnon depuis des millénaires 14
Entre loup et chien 14
Un éternel adolescent 17
Énigme des races 19
Ni loup ni enfant 21
2. Mieux connaître « notre meilleur ami » 24
Des anecdotes 25
Un modèle animal 28
Des précurseurs 36
Une nouvelle ère 38
Encore du chemin à parcourir 40
3. Des yeux tout le tour de la tête 42
Ce que le chien voit 42
Les images que le chien perçoit 46
Ce que le chien regarde 51
Ce que le chien extrait des images 54
4. Des oreilles mobiles 56
Ce que le chien entend 56
Ce que le chien perçoit et ce qu’il extrait des sons 59
Aboiement et grondement 61
Langage humain 65
5. Un nez en stéréo 66
Ce que le chien sent 67
Communiquer par le nez 69
Sur la piste des criminels, des maladies et de la faune 71
Les bons renifleurs 75
Du pif au cognitif 78
6. Des cognitions extrasensorielles 84
Une brève histoire du temps 85
Disparu mais toujours présent 88
7. Un chien dans l’espace 98
Par quatre chemins 100
Odyssée de l’espace 104
Toujours là, mais où ? 107
8. Le chien se souvient… 110
… durant des secondes et des minutes 110
… durant des jours, des mois et des années 114
… de ce qu’il perçoit et reconnaît 120
9. Le chien résout des problèmes 122
La tâche de la ficelle 124
La tâche du support 127
La tâche de la boîte-problème 128
Et l’utilisation d’outils ? 130
10. Le chien épie nos gestes, notre visage et nos paroles 134
Au bout du doigt 134
Pointeur et pointage 137
Race, âge et détection des gestes communicatifs 139
Nos yeux, miroir de notre attention et de notre perception 142
Notre visage, un grand livre ouvert ? 144
Des sons, des mots et des phrases 145
11. Le chien partage nos émotions et nos perceptions 150
Contagion émotive et empathie 150
Théorie de l’esprit et sens de l’observation 155
12. Le chien sollicite notre aide 158
Un regard lourd de sens 158
Du loup au chien en passant par le dingo 162
Habiletés de communication ou relation de dépendance ? 165
13. Le chien fait comme les autres 168
Le chien sous influence 168
Du plagiat adaptatif 170
14. De l’espèce à l’individu 178
Intelligence et cognition 178
Personnalités multiples et cognition 184
Conclusion 188
Bibliographie 192